Geometric morphometrics in postcranial bone elements of Late Pleistocene horses in Mexico: taxonomic and ecomorphological implications

  • Alejandro Hiram Marín-Leyva Laboratorio Universitario de Geoquímica Isotópica (LUGIS), Instituto de Geofísica, Universidad Nacional Autónoma de México, Circuito de la Investigación Científica S/N, Ciudad Universitaria, Del. Coyoacán, 04150, Mexico City, Mexico. Laboratorio de Paleontología, Facultad de Biología, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Edif. R 2° Piso, Ciudad Universitaria, C.P. 58030, Morelia, Michoacán, Mexico.
  • María Teresa Alberdi Departamento de Paleobiología, Museo Nacional de Ciencias Naturales, CSIC, José Gutiérrez Abascal, 2, 28006 Madrid, Spain.
  • María Luisa García-Zepeda Laboratorio de Paleontología, Facultad de Biología, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Edif. R 2° Piso, Ciudad Universitaria, C.P. 58030, Morelia, Michoacán, Mexico.
  • Javier Ponce-Saavedra Laboratorio de Entomología “Biol. Sócrates Cisneros Paz”, Facultad de Biología, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Edif. B4 2º Piso, Ciudad Universitaria, C.P. 58030, Morelia, Michoacán, Mexico.
  • Peter Schaaf Laboratorio Universitario de Geoquímica Isotópica (LUGIS), Instituto de Geofísica, Universidad Nacional Autónoma de México, Circuito de la Investigación Científica S/N, Ciudad Universitaria, Del. Coyoacán, 04150, Ciudad de México, Mexico.
  • Joaquín Arroyo-Cabrales Laboratorio de Arqueozoología ‘‘M. en C. Ticul Álvarez Solórzano’’, Subdirección de laboratorio y Apoyo Académico, Instituto Nacional de Antropología e Historia, Moneda #16, Col. Centro, 06060, Ciudad de México, Mexico.
  • Markus Bastir Departamento de Paleobiología, Museo Nacional de Ciencias Naturales, CSIC, José Gutiérrez Abascal, 2, 28006 Madrid, Spain.
Keywords: Rancholabrean, distal extremities, equids, geometric morphometric, Mexico

Abstract

The genus Equus is the last member of the Equidae family whose evolutionary history is about 55 million years. This horse is abundant in Mexican Pleistocene deposits. Elements of the distal extremities (third metacarpals and metatarsals, first and second phalanx of the third digit) of three horse species (Equus cedralensis, E. conversidens and E. mexicanus) from three localities of Mexican Rancholabrean (0.21–0.16 a 0.095 Ma) were analyzed using geometric morphometric techniques. The aim is know whether the shape of each element studied differs between species of horses and also find some ecomorphological connection (form vs. substrate). The results prove the existence of three different groups related with the three species of horse registered in the localities studied; also, the existence of diagnostic elements for the differentiation of the three species of the late Pleistocene horse in Mexico. Based on the three diverse morphotypes is deduced that the species could live in different microhabitats and therefore be able to coexist in the same macrohabitat. Finally, the diversity of morphotypes suggests heterogeneous environments in the study localities.

Author Biographies

María Teresa Alberdi, Departamento de Paleobiología, Museo Nacional de Ciencias Naturales, CSIC, José Gutiérrez Abascal, 2, 28006 Madrid, Spain.

Departamento de Paleobiología, Museo Nacional de Ciencias Naturales, Consejo Superior de Investigación Científica, Madrid, Madrid, España.

María Luisa García-Zepeda, Laboratorio de Paleontología, Facultad de Biología, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Edif. R 2° Piso, Ciudad Universitaria, C.P. 58030, Morelia, Michoacán, Mexico.

Laboratorio de Paleontología, Facultad de Biología, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Ciudad Universitaria, Morelia, Michoacán, México.

Published
2019-07-28
Section
Articles